La revista especializada, y referente del sector agroalimentario en España, Origen, dedica en su número del mes de diciembre, un extenso artículo a la variedad Vijariego Blanco, bastante conocida en nuestras islas y protagonista de nuestro monovarietal Orchilla. Su autor, Óscar Checa Algarra, desgrana en el mismo, los orígenes de dicha variedad y como en la actualidad su cultivo y su uso en la elaboración de vinos es casi exclusiva en un territorio libre de filoxera como el de las Islas Canarias. Nuestro enólogo Pablo López aporta en dicho artículo su experiencia de trabajo con esta variedad en la elaboración de nuestro blanco Orchilla.

*Reproducimos íntegramente el mencionado artículo

VIJARIEGO BLANCO

“La Rústica Superviviente “

Revista Origen
Texto: Óscar Checa Algarra 

Los paisajes y los entornos ambientales no son inmutables: cambian de manera natural, obedeciendo a todo tipo de causas. Pero ese cambio se produce a lo largo de cientos o miles de años, algo difícil para abarcar desde la perspectiva humana. En el caso de los cultivos de vid podemos ser un poco más conscientes de ello pues hace relativamente poco tiempo que el mapa de los viñedos españoles (y europeos) cambió de manera radical con la llegada de la filoxera.

Burdeos, Oporto y Málaga fueron los focos iniciales de la plaga hace poco más de siglo y medio. Por aquel entonces, en toda Andalucía se cultivaba una variedad que ahora apenas sobrevive en la sierra de la Contraviesa de la Alpujarra granadina… y en Canarias.

Hablamos de la Vijariego Blanco. Las Islas Canarias se convirtieron en el reducto protector de antiguas variedades. Desde finales del siglo XV, españoles y portugueses que navegaban hacia la recién ‘descubierta’ América fueron dejando en estas islas cepas procedentes de la península que acabaron adaptándose al clima y el suelo canario y, en muchos casos, evolucionando hasta convertirse en una variedad diferenciada. Por eso, aunque la Vijariego Blanco es originaria de Andalucía, también hoy, tras quinientos años de evolución, se considera autóctona de Canarias.

La Vijariego Blanco se encuentra especialmente en Lanzarote, pero también en Tenerife, La Palma y El Hierro, en viñedos prefiloxéricos, de pie franco. Es una variedad de muy buena adaptabilidad por lo que puede plantarse desde los 200 hasta los 1.000 m de altitud. Su rusticidad va unida a una gran resistencia a enfermedades, aunque tal vez la característica que más resalte en ella sea su alto contenido en azúcar y su acidez equilibrada, lo que también le valió antiguamente para crearse una excelente reputación como uva de mesa, que llamaba la atención, además, por sus granos gordos y de pulpa carnosa.

Un rumbo nuevo

Tiene esta Vijariego abundantes sinonimias, muchas de ellas, además, muy locales que cambian no solo de una isla a otra sino dentro de una misma isla. La Vijariego Blanco es la Vijiriega que se cultiva aún en Andalucía, pero también aparece con los nombres de Diego, Bujariego, Vijriego, Vujariego, Moscatel Diego o Verijadiego, aunque en este último caso hay que hacer notar que, en realidad, es una variedad distinta. Como decíamos, se trata de una cepa prácticamente desaparecida en la Península y en regresión en Canarias. A pesar de
ello, el foco que la vitivinicultura ha pues to en los últimos años en el campo, en el viñedo, ha generado un interés por las variedades locales y menos atendidas, lo que, en el caso de la Vijariego Blanco, ha llevado a elaborar monovarietales.

Si todas estas bodegas son singulares, el proyecto emprendido por Bodegas El Sitio, resulta aún más llamativo. La idea de Francisco González Yáñez es elaborar vinos con las variedades autóctonas de Canarias pero buscando las uvas allí donde cada variedad se dé mejor. Así, la bodega está físicamente en el norte de Tenerife, pero las uvas vienen de La Gomera, El Hierro y la propia Tenerife. En el caso de la Vijariego Blanco, proceden de pequeñas fincas de la zona de Guarisancho, en el municipio de Valverde, en El Hierro; unas parcelas de picón, de ceniza volcánica, en ladera, a 300 m de altitud, orien tación noroeste y baja fertilidad, perfectas para conseguir buena concentración de aromas.

Pablo López Betancort, el enólogo de la bodega, comenta que, aunque la primera vinificación que hizo con esta variedad fue en 2017, siempre le atrajo la idea. En total producen 2.000 botellas de este Orchilla, vino que lleva el nombre del faro que, hasta que se tuvo noti-
cias de que más allá del Atlántico había un continente ‘inexplorado’, vigilaba las costas de la última tierra conocida; era el faro del fin del mundo. Orchilla (el vino) se encargará ahora de poner luz y rumbo nuevo a la Vijariego Blanco.

Pablo López Betancort

Pablo López Betancort

Enólogo de Bodegas El Sitio

¿Cómo es la variedad? ¿Necesita cuidados particulares?

Realmente no es complicada en cuanto a su manejo agronómico. Requiere suelos sueltos, con buen drenaje y no muy fértiles, y un
microclima relativamente fresco, por lo que donde se ha plantado tradicionalmente es en la vertiente norte de las islas, aprovechando la influencia de los vientos alisios. Es sensible al oídio pero también al golpe de calor, por lo que se debe tener mucha precaución con los
deshojados.

¿Hay diferencias entre vuestra Vijariego Blanco y la que podemos en contrar en otras islas Canarias?

Ciertamente sí. Hay que tener en cuenta que esta variedad se plantó originariamente (hace más de cinco siglos) en El Hierro, y es allí donde hemos ido a buscar los viñedos antiguos. En la vertiente norte de la isla es donde mejor se desarrolla, dando vinos profundos, mi nerales, con notas salinas, y una magnífica acidez que los hacen aptos para la guarda.

Rizando el rizo, resulta que las investigaciones genéticas están apuntando a que uno de esos viñedos, identificado hasta ahora como Vijariego Blanco, podría ser en realidad una variedad distinta…

Sí. Después de probar muchos vinos elaborados con esta variedad en otras islas, notamos que nuestro Orchilla era distinto: más fresco, más salino… Así que, buscando bibliografía encontramos el libro Variedades de vid de cultivo tradicional en Canarias (Jorge Zerolo y Félix Cabello), donde descubrimos que en El Hierro, la variedad Verijadiego Blanco se ha tratado como sinónimo de Vijariego Blanco, esta última de origen andaluz y que también tiene como sinonimias Diego y Bujariego. Según los autores, esa identificación es errónea, ya que son dos variedades diferentes. La que nosotros tenemos en la finca de Echedo sería, así, Verijadiego Blanco. Pero, para más complicación, no se ha podido correlacionar genéticamente con ninguna variedad conocida (de las presentes en el Banco de Germoplasma de Vid de El Encín), por lo que debe suponerse que, aunque morfológicamente es muy parecida, se trata de otra variedad.

Vamos a los vinos. ¿Cómo son?

Son frescos y complejos, donde las notas frutales predominan sobre un fondo mineral y salino. No es un vino evidente, sino que te va sorprendiendo sorbo a sorbo.

¿Dónde podemos encontrar este Orchilla?

Al tratarse de una elaboración tan exclusiva no es demasiado fácil de conseguir… Nosotros solo trabajamos en el canal Horeca, por lo que solo es posible encontrarlo en restauración y tiendas especializadas en todas las Islas Canarias y en algunos puntos de la península (Madrid, Galicia, Albacete…)

Y, a la hora de consumirlo, ¿cómo nos recomiendas tomarlo?

Para salir del tópico de los pescados, yo lo recomendaría con platos de cocina asiática (japonesa) o peruana, así como con ahumados o carnes blancas, ya que su excelente acidez equilibra muy bien este tipo de comidas. ¡Pero debe ser cada uno quien decida con qué le
apetece disfrutarlo!

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